「猜燈謎」是中國傳統節慶時普遍流行的文化活動,通常是在元宵節盛大舉行(香港則在中秋節,稱為「燈月團圓」)。其時,「天上一輪滿,人間萬里明」,配合著萬家燈火、一路笙歌,所謂「東風夜放花千樹,更吹落星如雨,寶馬雕車香滿路。鳳簫聲動,玉壺光轉,一夜魚龍舞」,藉著燈火映照,一行行充滿機趣的謎條,總是吸引了萬頭攢動的 人潮。
 
 
 

  說到「燈謎」,自應從「燈」說起。古代官府常年實施宵禁,設有「司寤氏」「執金吾」等官,專負巡查之責,惟有元宵節前後三天開禁,稱為「放夜」,允許人民提燈夜行——從漢代以來,「元宵放燈」的習俗,便一直流衍下來。在長年宵禁之後,想來定有許多居民趁此良機,人手一燈,提著星月的光輝,享受一下夜遊的樂趣。其時車馬喧闐,遊人如織,燈火沿街,耀如白晝;豪貴之家,為了炫財誇富,更絞盡腦汁,將燈籠裝點成魚龍虎豹之形,爭奇鬥豔。因此,隋唐以來,元宵觀燈,就是元宵節最能集聲光鬧熱於一堂的娛興了。所謂「燈樹千光照,花燄七枝開」、「火樹銀花合,星橋鐵鎖開」,點綴出無限繁華的太平景象。 元宵燈節,本不一定與猜燈謎有關,但猜射燈謎,自宋代以來卻成為元宵節應景的壓軸戲,原因是宋代「瓦舍」中向來有「商謎」(商略謎語)一項,習慣將謎面張貼於燈籠上,以招徠群眾,遂與「燈」結下不解之緣。

   元宵是中國春節節慶的尾聲,為「過年的壓軸,因此,為迎接吉慶而製的中國年畫中,也有專門提供元宵猜燈的「燈方年畫」,依仿古代燈籠四角、六角、八角等形狀而裁製成大小不一的方幅,舉辦謎會的人,就將印就謎題的年畫,浮貼在燈籠的各側面,供人猜射。在元宵節當夜,一方面觀賞年畫,一方面猜射燈謎,燈謎與年畫結合,共同宣示一個新的年的燦爛未來,想來也是順理成章的了。

  回上層