自清代中葉以來,臺灣謎學就已蓬勃展開,初期受大陸影響頗大,林占梅、唐景崧二人,奠定了臺灣燈謎的基礎;其後,向來有「謎聖」之稱的張起南,成為謎學界心目中的偶像,諸謎家都受不少啟發;光復以來,又有來楚庚、許成章二先生,表現傑出,同為謎界人士所推崇,茲分別介紹如下:

一、林占梅

  說起臺灣燈謎的發展,林占梅要算是第一

 
 
 

人了。林占梅,一名清江,字雪村,號鶴山,臺灣竹塹(今新竹)人,生年約當在清嘉慶年間,卒年不詳。林氏家境富裕,卻無紈氣,知書達禮,博學廣聞,又慷慨任俠,扶危濟弱,名重當時。

  林氏於竹塹西門有一莊園,名為「潛園」,不僅建築精美、華麗典雅又兼具山水之勝,為當時竹塹八景之一。而出入潛園者都是當時的名流士子,除了定期觴之外,每逢春秋節令,便以射謎相會,射中就奏樂、送獎為彩頭,將此風氣帶動起來,影響所及詩謎風氣既勝,一時秀才、舉人、進士盡出,連雅堂《臺灣通史》以「文酒之會冠北臺」譽之。就臺灣燈謎之初興與推瀾,林占梅獎掖之功不可沒,一代謎宿吳靜閣亦稱:「私按臺灣謎學史上,披荊斬棘之勞,首推潛園」,當為定論。

二、唐景崧

  在臺灣謎學史上,論及推廣之功,當尊唐景崧為「初祖」。 唐景崧,字薇卿,廣西灌陽人,為同治四年進士,官翰林院編修,頗負才名,享年63歲。

  光緒年間,歷任臺灣布政、按察、巡撫之職,在職期間於學術推動不遺餘力,又因喜歡吟詩作謎,褒揚風雅,於是掀起了另一波詩謎的高峰,有《謎拾》一書流傳後世,對臺灣燈謎之發展而言,唐景崧不僅開創了一代「謎」風,且將之推廣播送至全臺(臺北臺南),以此成果而論,稱之為臺灣謎學初祖,當不為過。

三、張起南

  說到燈謎,就無法不提謎聖──張起南,楊汝泉在《謎語之研究》一書中讚道:「張氏為謎學大家,對謎語學理造詣極深。有清以來,得謎語三昧者,惟張世一人已」,實非過譽。
  張起南,字味鱸,號橐園,福建永定人;生於光緒戊寅年(1878),於1923年病逝衡陽,享年46歲。

   於燈謎一道,張氏可稱夙慧,十歲幼齡,便曾在謎會之上逞其敏捷巧思,連揭數謎,驚嘆四座!而真正展露其驚世之才,則自張氏任辰州礦職監督兼當地中學校長開始。辰州是鄉下地方,初到之時,當地人皆不知燈謎為何物;適逢元宵將至,於是他自製燈謎懸於鬧街,並自備獎品助興,在張氏帶動下燈謎成了新興的熱門話題,從此,年年元宵佳節燈謎成了壓軸大戲。當時燈謎晚會多由數人一同主持,而張起南一人獨挑大樑,且謎題層出不窮,猜射他人謎作亦每射必中,眾人皆服,並尊他為「謎聖」

  張氏一生製謎無數,傳世作品很多,除了能射能作,在燈謎理論方面亦有出色的表現,他將自己對燈謎的理解與心得,廣徵博引,歸納分類,撰寫成不朽謎作──《橐園春燈話》,至今仍為謎人奉為圭臬。

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